Presidente Julio Frenk Biografía

Julio Frenk pertenece a la cuarta generación de médicos de su familia. Sus abuelos paternos huyeron de Alemania a principios de la década de los años 30 del siglo pasado para iniciar una nueva vida en México. Motivado por el profundo deseo de corresponder a la generosidad de otros, Julio Frenk se ha dedicado a una misión permanente por mejorar la salud, la educación y el bienestar de personas alrededor del mundo.

Dr. Julio Frenk

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Desde agosto de 2015, el Dr. Julio Frenk es el Presidente (Rector) de la Universidad de Miami. La misma universidad le ha conferido un nombramiento académico como Profesor Titular de Ciencias de la Salud Pública en la Escuela de Medicina Leonard M. Miller y como Profesor del Departamento de Gerencia y Políticas Públicas del Sector Salud en la Escuela de Administración de Empresas.

Antes de ocupar su posición actual, el Dr. Frenk fungió por casi siete años como Decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Harvard y Profesor Titular de la Cátedra “T&G Angelopoulos” en Salud Pública y Desarrollo Internacional, un nombramiento conjunto con la Escuela Kennedy de Gobierno de la propia Universidad Harvard.

El Dr. Frenk fue Secretario de Salud de México durante seis años, de 2000 a 2006, periodo durante el cual se sentaron las bases de la cobertura universal en materia de protección social en salud. Esta ambiciosa reforma logró fortalecer los programas de prevención y establecer una nueva agencia de salud pública, la Comisión Federal de Protección contra Riesgos Sanitarios. Al mismo tiempo, se creó el Seguro Popular, el cual ha logrado ampliar el acceso a servicios de calidad y la protección financiera para más de 55 millones de personas hasta entonces excluidas de la seguridad social.

Entre los principales logros de su carrera, destaca el papel del Dr. Frenk como Director Fundador del Centro de Investigaciones en Salud Pública en 1984 y posteriormente, de 1987 a 1992, como Director General Fundador del Instituto Nacional de Salud Pública de México, el cual se ha convertido en uno de los principales centros de enseñanza e investigación del mundo en desarrollo.

Entre 1995 y 1998 fue Vicepresidente Ejecutivo de la Fundación Mexicana para la Salud, una organización de la sociedad civil, y Director de su Centro de Economía y Salud. Desde esta posición propició el diálogo sobre políticas entre todos los actores relevantes del sector y produjo un análisis crítico del sistema mexicano de salud que ofreció opciones integrales de reforma.

En 1998 el Dr. Frenk fue nombrado Director Ejecutivo encargado de Pruebas Científicas e Información para las Políticas en la Organización Mundial de la Salud con sede en Ginebra, Suiza. En este cargo enfocó sus esfuerzos en la diseminación de una base de evidencias para orientar el diseño de las políticas públicas y en el fortalecimiento de las capacidades nacionales para mejorar el desempeño de los sistemas de salud.

Más recientemente, entre 2007 y 2008, fungió como Asociado Principal (Senior Fellow) en el Programa de Salud Global de la Fundación Bill y Melinda Gates, donde proporcionó asesoría sobre estrategias y programas. En el mismo periodo también fue Presidente Ejecutivo del Instituto CARSO de la Salud, una nueva organización filantrópica dedicada a estimular la innovación en los sistemas de salud de América Latina.

Además de los puestos ejecutivos que ha ocupado, el Dr. Frenk ha tenido una extensa carrera académica. Fue investigador titular en el Instituto Nacional de Salud Pública y profesor de la asignatura de salud pública en la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México. Ha sido miembro del Sistema Nacional de Investigadores de su país. De 1992 a 1993 se desempeñó como profesor visitante del  Centro de Estudios sobre Población y Desarrollo de la Universidad Harvard. Durante 2007 fue Profesor Visitante de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Harvard.

Su producción escrita incluye 23 libros, 15 monografías, 82 capítulos de libros, 170 artículos en revistas académicas y 130 artículos en revistas culturales y periódicos. Sus publicaciones académicas han sido citadas alrededor de 19,000 veces. Entre sus libros se cuentan cuatro novelas para niños y jóvenes, las cuales explican el funcionamiento del cuerpo humano.

Sus investigaciones se han centrado en los sistemas de salud, área en la cual ha realizado varias contribuciones teóricas y empíricas. Ha llevado a cabo estudios sobre los recursos humanos para la salud, incluyendo la educación y el empleo de los médicos. Como parte de su extensa labor de investigación sobre el tema de la transición en salud, ha analizado las implicaciones para las políticas públicas de los cambios en los patrones dominantes de salud y enfermedad. El Dr. Frenk también es considerado como uno de los principales expertos en el tema de la relación entre la globalización y la salud.

Es miembro de la Academia Nacional de Medicina de México, de la Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos y de la Academia Americana de Artes y Ciencias, además de otras 10 asociaciones científicas y profesionales. Fue presidente de la Sociedad Mexicana de la Calidad de la Atención a la Salud y vicepresidente para América Latina de la Asociación Americana de Salud Pública. Así mismo, participa en los consejos editoriales de 10 revistas nacionales e internacionales,

El Dr. Frenk se graduó en 1979 como médico cirujano por la Universidad Nacional Autónoma de México. En la Universidad de Michigan obtuvo tres grados avanzados: Maestría en Salud Pública (1981), Maestría en Sociología (1982) y Doctorado Conjunto en Organización de la Atención Médica y en Sociología (1983).

Entre otros reconocimientos, ha recibido grados Honoris Causa por las universidades de Harvard, de Michigan y del Sur de Florida en Estados Unidos; por las universidades de Alberta y de York en Canadá; por la Universidad de Ginebra en Suiza, y por las universidades Autónoma de Chiapas, de Occidente, de Campeche y de Guadalajara en México.

En septiembre de 2008, el Dr. Frenk recibió el Premio Clinton al Ciudadano Global (Clinton Global Citizen Award) por cambiar “la manera en que los prestadores de servicios y los tomadores de decisiones de todo el mundo piensan sobre la salud”. En 2016 fue merecedor de la Medalla Edward A. Bouchet al Liderazgo Destacado presentada por la Universidad de Yale para reconocer la promoción de la diversidad en la educación posgrado También ha recibido el premio Welch-Rose por Servicio Distinguido por parte de la Asociación de Escuelas y Programas de Salud Pública.

Recientemente fue electo miembro de El Colegio Nacional, una de las más prestigiosas agrupaciones de intelectuales, artistas, escritores y científicos de México.

Julio Frenk nació en la Ciudad de México en diciembre de 1953. Está casado con la Dra. Felicia Knaul, una economista del sector social, y tiene cuatro hijos.

En suma, el Dr. Julio Frenk ha acumulado una experiencia sustancial a lo largo de una carrera de más de tres décadas que ha incluido posiciones de liderazgo en todos los aspectos relevantes de la salud pública y la educación superior: la investigación, la enseñanza, el análisis de las políticas públicas, la creación de instituciones, la cooperación internacional y el servicio público nacional. Además, se ha involucrado en diversas iniciativas para reformar la educación superior.